companions serie - Mother tree - Mali Weil


concept, design and realisation: 
Mali Weil

research consultancy:
Michele Spanò, Emanuele Coccia, Margherita Arcangeli

companions series realisation:
Isabella Micati / Manifact Weaving

photography and video:
Roberta Segata and Mali Weil

Nicola Segatta

Collegium Musicale, Tallinn

sound design:
Elettra Bargiacchi

Silvia Coppola

administration support:
Laura Rizzo
Roberta Savian

powered by:
Centrale Fies + Mali Weil

in collaboration with:
SAAL Biennaal Tallinn
PAV Torino
Fondazione per l’Architettura Torino

main supporter:
Compagnia di San Paolo nell’ambito di Ora! Produzioni di Cultura Contemporanea

and with the support of:
Provincia Autonoma di Trento, Trentino Film Commission, Fondazione Caritro

i-Portunus – Creative Europe Programme of the EU

press office:
Uc Studio Roma

Mali Weil wants to thank you:
Barbara Boninsegna, Maria Chemello, Giulia Mengozzi, Dino Sommadossi, Virginia Sommadossi, Annika Üprus

Forests is built as a polyphonic process of afforestation composed of several episodes and a cluster of activities that connect artistic production and scientific research, to outline social dreaming practices.
The visual production includes the performances Forests | Recomposing that took place in the form of lecture at the Trento Film Festival, Forests | Unlearning premiered withi SAAL Biennaal International Performing Arts Festival (Tallinn, EE), Forests | Experimenting presented at PAV-Parco Arte Vivente in Turin (IT).
In addition to the performative episodes Forests the visual part includes the series Stendardi (see below), a 3-channels video installation Forests | Dreaming, presented at MART/Civica in Trento in 2021 and The revery alone will do an environmental installation with recorded audio for the exhibition Tree Time (MUSE Trento + Museo della Montagna Torino, 2020) curated by A. Lerda.
Companions, is the prototype of a collection of toys design and it has been used both for the performances and as an exhibition series.
A full feature movie Forests | An evocation (2022, 75′) borrowing visual and narrative elements from the previous episodes, ends the process.

Parallel to the visual production, a series of programmes exploring the conceptual, aesthetic and political directions of the project entitled Forests | School freely explored the forest as a fictional, urban and legal space.
Forests | School opened by invitation in the form of a MA workshop at DAMU Prague, in the form of a Master’s course for architects and urban planners at the Fondazione dell’Architettura in Turin, and then as talks, essays and presentations in art spaces, academies, festivals and cultural institutions in Italy and abroad.

Forests developed thanks to a network of experts from different fields (philosophy, law, design, communication, etc.), a network of public and private institutions and in cooperation with different groups of children, teenagers, students.

Forests si costruisce come un processo polifonico di afforestazione composto da diversi episodi e un cluster di attività che connettono produzione artistica e ricerca scientifica, per delineare pratiche di social dreaming.
La produzione performativa comprende le performance Forests | Recomposing svoltasi in forma di lecture al Trento Film Festival, Forests | Unlearning che ha debuttato a SAAL Biennaal International Performing Arts Festival (Tallinn, EE), Forests | Experimenting presentata al PAV-Parco Arte Vivente di Torino.
Oltre alla parte performativa, la produzione visiva comprende la serie Stendardi (ved. sotto), un video a 3 canali, Forests | Dreaming, presentato per la prima volta al MART / Civica nel 2021 e
 The revery alone will do un’installazione ambientale con audio registrato per la mostra Tree Time (MUSE Trento + Museo della Montagna Torino) curata da Andrea Lerda. Companions è il prototipo di una collezione di toys design, utilizzata sia durante le performance che come serie da esposizione.
Infine il film Forests | Un’evocazione (2022),  mutuando narrazioni ed elementi visivi dai precedenti episodi, conclude il processo.

Parallelamente alla produzione visiva una serie di programmi di approfondimento delle direttrici concettuali, estetiche e politiche del progetto dal titolo Forests | School ha esplorato liberamente la foresta come spazio fictional, urbanistico e giuridico.
Forests | School ha aperto su invito in forma workshop a DAMU Praga, in forma di Master per architetti e urbanisti presso la Fondazione dell’Architettura di Torino, e poi come talk, saggi e presentazioni in spazi artistici, accademie, festival e istituzioni culturali in Italia e all’estero.

Forests si è sviluppato grazie ad un network di esperte ed esperti di diversi ambiti (filosofia, diritto, design, comunicazione, etc.), una rete di istituzioni pubbliche e private e in collaborazione con diversi gruppi di bambine, bambini, teen agers, studentesse e studenti.


Stendardi describes a space that is not there, its performative structure.
They are not the legacy of a primitive way of marking territory and its human communities, but rather a highly advanced device of imagining. A relational space whose effectiveness depends entirely on the fulfilment of the inescapable ritual component.
The series, initially conceived to complete and dialogue with the performance Forests | Unlearning, has become the stylistic code of the entire Forests project, where each element asks the spectator to be completed by an open ritual score, continuously rewritable.

Stendardi descrive uno spazio che non c’è, il suo impianto performativo.

Non sono il lascito di un modo primitivo di marcare il territorio e le sue comunità umane, ma piuttosto un dispositivo molto avanzato dell’immaginare. Uno spazio relazionale, linguistico, la cui efficacia dipende interamente dall’adempimento dell’ineludibile componente rituale.
La serie, inizialmente pensata per completare e dialogare con la performance Forests | Unlearning, è diventata cifra stilistica dell’intero progetto Forests, dove ogni elemento chiede allo spettatore di essere completato da una partitura rituale aperta, continuamente riscrivibile.

Stendardi (series)
print on fabric

ph. Roberta Segata


stills from
Forests | An Evocation (75′ 2022)

Forests | An Evocation is the first full feature film by Mali Weil, awarded in 2023 with the Miscellanea Award by Asolo Art Film Festival, the oldest Italian Film Festival on art films.
It tells the story of a long-forgotten relationship: that between forests and the West, and how something so important that it still influences our lives today has risen from it.
Forests | An evocation is a tale, a fiction. But it is also a ritual able to overturn the categories through which we think of the world, of our relationships and the political space in which we — all kinds of “us” — exist.

Forests | Un’evocazione è il primo lungometraggio di Mali Weil, premiato nel 2023 con il Miscellanea Award al più antico festival di cinema d’arte italiano,  l’Asolo Art Film Festival.
Il film racconta la storia di una relazione a lungo dimenticata: quella tra le foreste e l’Occidente, e come da essa è nato qualcosa di così importante da influenzare tutte le nostre vite ancora oggi.

Forests | Un’evocazione è un film, una storia, una finzione. Ma è anche un rito per trasformare le categorie attraverso cui pensiamo il mondo, le relazioni e lo spazio politico in cui noi -ogni genere di noi- esistiamo.

written, directed and edited by Mali Weil
photography Roberta Segata
music Nicola Segatta
choir Collegium Musicale Tallinn
costume design Rebecca Ihle

production Centrale Fies
co-production Mali Weil and Compagnia di San Paolo
with the support of Trentino Film Commission
in collaboration with Fondazione Caritro


Forests | Unlearning
performance, 50′

ph. Mali Weil & Roberta Segata per Centrale Fies


Companions series
(fabric, minerals, copal)
ph. Roberta Segata

Forests | Dreaming
3-channel video
installation view
Ex Post 2 curated by Gabriele Lorenzoni
MART / Civica

ph. Mali Weil
Archivio MART


Space of this ongoing research is the forest: sum of fragile environments, juridical constructs and layered realities. Reservoir of political relationships that span from human to otherness.
Since our imagination is still held hostage to an identification of politics with an utterly model of sovereignty, seems impossible to think beyond it, nonetheless there are -and have been- many “forests moments”, where thinking the otherness it has been possible.
The forest is therefore the space where happens a defamiliarization process: it discloses that magical-linguistic principle which submits all of us to notions like institution, nature, citizenship, human.
Mixing the performative language with video, product design and audio installation, but also with more open formats, Mali Weil invites the audience to define the perimeter and -at the same time- to get lost in this research, whose edges coincide with the historical and geographical limits of the western imagination.
It isn’t about looking for a neo-romantic and ecological vision of multispecies relationships, but it’s about unlearning the political through the juridical or, in other words, the most political tool our culture produced.

Oggetto di una ricerca tutt’ora in corso, la foresta è una somma di ambienti fragili, costrutti giuridici e riserva di relazioni politiche che spaziano dall’umamo all’alterità. Nella foresta accade un processo di de-familiarizzazione che svela quel principio magico-linguistico, che ci assoggetta a nozioni comeumano, istituzione, natura, cittadinanza.

Unendo il linguaggio performativo a strumenti teorici dell’epistemologia e del design speculativo, Mali Weil invita i visitatori a partecipare alle diverse azioni perdendosi in questa ricerca, i cui confini coincidono con i limiti storici e geografici dell’immaginario politico occidentale.
La foresta, in questa prospettiva, non è solo lo spazio fisico e concettuale, che impone la ridefinizione della nozione di cittadinanza, ma è soprattutto lo stesso atto del rimettere in discussione i limiti e il significato del nostro essere cittadini a “fare foresta”.
La fictio linguistica e performativa, quindi, è premessa e risultato delle azioni proposte, che così si configurano come esperimenti per istituire zone di azione politica tramite strumenti linguistico-narrativi.
In questo movimento la foresta non è più foresta, ma una polifonia narrativa, rituale, con una duplice funzione critica e ludica, per creare mondi fittizi e “metterli al lavoro”.

Forests | Experimenting
 programs happened with the kind collaboration of:

Margherita Arcangeli (researcher in philosophy at EHESS Paris, focused on thought experiments and imagination practices)
Maurizio Balistreri (bioethics researcher and professor at Turin University)
Lucilla Barchetta (anthropologist and researcher in Urban Studies at Turin University)
Matteo Moretti (social designer and professor at Freie Universität Bozen)
Dario Giovanni Alì (journalist and founder of Kabul Magazine)
Lorenzo Pezzani (architect and researcher at Forensic Oceanography, Goldsmith London)
Enrica Rigo (professor in law philosophy at UniRoma3 and founder the Clinic of Migration and Citizenship Rights Rome)
Alessandra Sciurba (Mediterranea spokesperson, director of the Clinic of Migration and Citizenship Rights Palermo)

, High training course for Architecture Foundation Turin, took place thanks to:

Mauro Agnoletti (professor at University of Florence and President Scientific Committee FAO world program on agricultural heritage)
Stefano Boeri (architect, Boeri associati studio)
Andrea Cassi (architect, studio Ratti)
Emanuele Coccia (philosopher EHESS Paris)
Maurizio Corrado (architect and essayist)
Vinciane Despret (science philosopher University of Liegi)
Michele Spanò (sociologist of law EHESS Paris)

photos from
Forests | Recomposing, lecture, Trento Film Festival, 2019

Forests | Experimenting workshop + performance + exhibition, PAV Torino, 2020